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Cientistas manipulam rato geneticamente para resistir dependncia cocana  Artigos sobre drogas e alcool - Site Antidrogas



Tcnico de laboratrio d comida para rato (Foto: Lieve Blancquaert/Apopo/Divulgao)
G1

Animal manipulado tinha nveis maiores de uma protena que auxilia nas conexes neurais por meio das sinapses.
Por Agencia EFE

Cientistas da Universidade de Colmbia Britnica, no Canad, manipularam geneticamente um rato para resistir dependncia de cocana, de acordo com publicao da revista "Nature" nesta segunda-feira (13).

O experimento, liderado por Shernaz Bamji, demonstrou que o consumo habitual da droga responde mais a uma questo gentica e bioqumica.

O rato manipulado pelos cientistas tinha nveis maiores de uma protena chamada cadherina, que auxilia as clulas a se manterem unidas. No crebro, essa protena ajuda a reforar as sinapses, as conexes neuronais.

A ao de aprender, inclusive o prazer provocado pelas drogas, requer o fortalecimento de certas sinapses e, por isso, a professora Shernaz Bamji pensou que um acrscimo de cadheria no crebro tornaria o rato mais propenso dependncia cocana.

Mas o que Bamji e seus colegas descobriram acabou sendo exatamente o contrrio, conforme publicou hoje a "Nature".

Para realizar o experimento, os especialistas utilizaram dois ratos, dos quais apenas um foi manipulado geneticamente.
Aos dois foi fornecida a mesma quantidade de cocana em uma caixa identificada, de maneira que os animais pudessem associar esse espao com o consumo da droga.

Aps fornecer cocana s cobaias durante vrios dias seguidos, os roedores ficavam livres para passar o tempo em qualquer um dos compartimentos da caixa e, enquanto o rato normal praticamente gravitava em torno do local onde tinha tomado a droga, o outro passou a metade do tempo nesse compartimento.

Assim, ficou comprovado que o rato com mais cadherina no tinha criado lembranas fortes da sensao provocada pelo entorpecente.

Para entender o inesperado resultado do experimento, Bamji analisou o crebro do rato manipulado e concluiu que o acrscimo de cadherina previne que um tipo de receptor neuroqumico se transfira do interior das clulas para a membrana sinptica.

Sem esse receptor, conforme explica o artigo, difcil para os neurnios se comunicarem, por isso as sinapses no so fortalecidas e a lembrana do prazer` produzido pela droga no adere ao crebro.

"Prevenindo o reforo das sinapses, foi possvel prevenir que o rato manipulado aprendesse` a lembrana da cocana, por isso ele ficou mais resistente a se tornar um viciado", afirmou a coautora do estudo, Andrea Globa.

Esta descoberta demonstra que as pessoas que sofrem problemas de dependncia tendem a ter maiores mutaes genticas relacionadas com a cadherina e com a adeso celular.

Alm disso, os especialistas alegam que esses estudos evidenciam a importncia dos componentes bioqumicos nas pessoas viciadas e podem ajudar a prever quais pessoas so mais vulnerveis aos efeitos das drogas.
Fonte:UNIAD - Unidade de Pesquisa em lcool e Drogas







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