Artigos

Uma injeo de esperana contra as drogas  Artigos sobre drogas e alcool - Site Antidrogas



(imagem reproduo)
Cientistas do um pequeno passo em direo a vacinas que auxiliem no tratamento da dependncia
The Economist, O Estado de S.Paulo

Entre 2000 e 2015, 500 mil pessoas morreram de overdose de drogas, s nos Estados Unidos. Na maior parte dos casos, as mortes foram provocadas por opioides, uma classe de analgsicos, geralmente sintticos, relacionados com a morfina, que provocam dependncia qumica. No ltimo dia 8, o secretrio de Sade dos Estados Unidos, Tom Price, mencionou o possvel desenvolvimento de uma vacina para prevenir a dependncia. Especialistas advertiram que isso est muito longe de tornar-se realidade. Mas h pesquisas em andamento. Estudo publicado na quarta-feira, por exemplo, relata a busca por uma vacina contra a fenetilina, droga bastante popular em certas regies do Oriente Mdio.

A fenetilina um estimulante, no um analgsico. Tambm no uma substncia pura, e sim o resultado da combinao de duas drogas. Um de seus componentes a anfetamina, que , por si, s um estimulante bastante conhecido, para o qual h um grande mercado negro. O outro a teofilina, usada no tratamento de problemas respiratrios, como a doena pulmonar obstrutiva crnica. A fenetilina foi desenvolvida nos anos 1960, com o nome comercial de Captagon, para tratar hiperatividade em crianas, mas no mais empregada com essa finalidade. Apesar de sua comercializao hoje ser ilegal na maior parte do mundo, ela ainda utilizada com fins recreativos. As apreenses da droga nos pases rabes representam um tero do total de anfetaminas apreendidas no mundo. Na Arbia Saudita, 75% das pessoas tratadas por problemas com drogas so dependentes de anfetaminas, na maioria dos casos sob a forma da fenetilina.

Por causa de sua natureza dupla, h um debate entre os cientistas sobre a forma como a fenetilina atua. Em vista disso, Cody Wenthur, Bin Zhou e Kim Janda, do Instituto de Pesquisas Scripps, com sede em La Jolla, na Califrnia, decidiram tentar desenvolver vacinas contra seus dois componentes, contra os produtos de sua decomposio metablica, bem como contra a droga como um todo, em um processo que os cientistas chamaram de vacinao incremental.

O desenvolvimento de qualquer vacina implica estimular o sistema imunolgico a reconhecer a substncia contra a qual se deseja proteger o organismo. Acontece que o sistema imunolgico tende a reconhecer e criar anticorpos apenas contra molculas grandes, como as protenas. A maioria das drogas muito pequena para ser reconhecida. por isso que os fumantes e usurios de cocana no desenvolvem imunidade contra seus vcios: a nicotina e a cocana so invisveis para o sistema imunolgico. O mesmo acontece com a anfetamina e a teofilina.

Pequeno problema. Vacinas contra molculas pequenas podem ser desenvolvidas por meio da combinao de verses dessas molculas com protenas transportadoras, a fim de criar um complexo grande o bastante para provocar uma reao imunolgica. A equipe do Scripps optou pela hemocianina, protena derivada de um caramujo chamado keyhole lipet Megathura crenulata, que particularmente eficaz nesse quesito.

A ideia dos pesquisadores era a seguinte: como os anticorpos so, por si s, molculas grandes, se o sistema imunolgico pudesse ser induzido a produzir anticorpos contra os componentes da fenetilina, a combinao das molculas da droga com os anticorpos seria grande demais para atravessar a barreira hematoenceflica sistema de clulas muito prximas umas das outras, que forra os vasos sanguneos do crebro, a fim de impedir a entrada de coisas perigosas no rgo. Mantidas do lado de fora do crebro, as drogas no teriam como afet-lo.

Para realizar o experimento, os cientistas utilizaram ratos de laboratrio. Injetaram diversas verses de vacinas nos roedores e acompanharam de perto seu comportamento, prestando ateno principalmente em nveis incomuns de ansiedade e padres estranhos de movimentao. Tambm verificaram os nveis de presena das molculas da droga na corrente sangunea e no crebro dos animais.

A utilizao da abordagem incremental permitiu que a equipe de pesquisadores acompanhasse os efeitos de diferentes molculas nos padres de atividade dos animais. Verificou-se, por exemplo, que a teofilina presente na fenetilina amplifica o efeito da anfetamina.

Mais importante que isso porm, foi observar os efeitos da vacina contra a fenetilina como um todo. Ao receberem uma dose da droga, os ratos em que essa vacina havia sido previamente injetada exibiram expressiva reduo, na comparao com os animais no vacinados, no tipo de movimentos incessantes que a fenetilina provoca. Alm disso, quantidade 30 vezes maior da droga permanecia bloqueada na corrente sangunea, em vez de penetrar o crebro dos ratos vacinados.

um resultado promissor. Ainda que a ideia de uma vacina preventiva, como a desejada por Price, continue muito distante, o estudo mostra que talvez seja possvel desenvolver um imunizante para tratar pessoas j dependentes da droga. bem verdade que as tentativas anteriores para desenvolver vacinas contra drogas de molculas pequenas, incluindo metanfetamina, nicotina, cocana e morfina, acabaram todas se mostrando infrutferas. Mas as coisas podem ser diferentes desta vez. / TRADUZIDO POR ALEXANDRE HUBNER
2017 THE ECONOMIST NEWSPAPER LIMITED. DIREITOS RESERVADOS. TRADUZIDO POR ALEXANDRE HUBNER, PUBLICADO SOB LICENA. O TEXTO ORIGINAL EM INGLS EST EM WWW.ECONOMIST.COM.







Publicidade









Apoio



Copiadora Campos
Art & Design

Toldos Campos
Toldos - Paineis - Adesivos





Mauricar
Dando mais sade vida de seu veculo