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Consumo regular de lcool mata clulas-tronco cerebrais que produzem novos neurnios  Artigos sobre drogas e alcool - Site Antidrogas



Ilustrao de um crebro humano: lcool afeta capacidade de neurognese - Reproduo

Experimento com camundongos tambm mostra que fmeas so mais afetadas pelo problema que machos

RIO At pouco tempo atrs, os cientistas achavam que o nmero de clulas nervosas do crebro adulto era definido ainda cedo na vida, sem o desenvolvimento de novos neurnios a partir de uma determinada idade. Recentemente, porm, eles descobriram que um pequeno grupo de clulas-tronco continua a produzir novos neurnios, ainda que em quantidades e em regies cerebrais limitadas, ao longo da vida, num processo que foi batizado de neurognese.

Esta descoberta de uma certa capacidade de regenerao do crebro mudou paradigmas na abordagem das pesquisas para entender e buscar tratamentos de problemas que provocam a perda de neurnios, sejam doenas neurodegenerativas, como o mal de Alzheimer, ou fatores externos, como o alcoolismo. E foi diante desta possibilidade que pesquisadores da Diviso Mdica da Universidade do Texas em Galveston, EUA, decidiram investigar os efeitos do consumo regular de lcool neste tipo de clulas.

- A descoberta de que o crebro adulto produz clulas-tronco que criam novas clulas nervosas nos deu uma nova maneira de abordar o problema das mudanas no crebro relacionadas ao lcool diz Ping Wu, professor do Departamento de Neurocincia e Biologia Celular da instituio. - Mas antes de desenvolvermos estas novas abordagens precisamos entender como o lcool impacta as clulas-tronco cerebrais em diferentes estgios de seu desenvolvimento, em diferentes regies cerebrais e nos crebros tanto de machos quanto de fmeas.

Assim, em experimentos com camundongos usando tcnicas avanadas que os permitem marcar estas clulas-tronco nos crebros dos animais, os cientistas verificaram que a ingesto regular de lcool no longo prazo mata a maior parte delas, reduzindo a produo e desenvolvimento de novos neurnios. Alm disso, eles observaram que as fmeas dos camundongos apresentavam dficits maiores que os machos, exibindo sinais mais severos de intoxicao e um reservatrio menor de clulas-tronco cerebrais na zona subventricular, uma das principais regies de neurognese do crebro.

Os cientistas esperam que mais estudos baseados em seu modelo animal dos efeitos do alcoolismo no crebro tragam uma melhor compreenso do como o lcool interage com as clulas-tronco cerebrais, abrindo caminho para o eventual desenvolvimento de novas estratgias para tratar e curar o alcoolismo e suas consequncias fsicas no rgo.
Fonte: O Globo







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